커리어 피드

나는 부족한 사람입니다 -2

옐로모바일 / 17. 09. 06. 오후 12:33

창업자 인터뷰 – 옐로모바일의 시작

첫 번째 이야기의 열기를 이어 계속해서 이상혁 대표의 부족한’ 창업기를 전해볼까 합니다이 번엔 기필코 2차 연장 없이 옐로모바일 창업까지 도달할 수 있도록 해보겠습니다 :)


바쁜 여러분을 위한 Y의 다섯 문장 요약!!

1. 성장의 기회를 모색하기 위해 다음에 신사업 제휴를 제안했다가 역으로 받은 인수 제안!
2. 고심 끝에 내린 매각 결정그러나 인수 과정보다 힘들었던 것은 인수 이후의 사건들그로 인해 홀로 보낸 눈물의 밤
3. 상심의 끝에서 마주한 것은 대
표로서의 책임의 막중함과 스스로의 부족함에 대한 인지
4. 무너진 자신감을 회복하고인수 당시의 약속을 이행하고자 다음에서 새로운 사업을 위해 노력했으나 큰 조직의 시스템이라는 벽에 부딪혀
5. 결국 스스로가 창업가임을 인지하고그 간의 실패와 교훈을 바탕으로 새로운 사업에 도전하기로 결심


디엠에스랩의 창업기그리고 극적인 피벗과 흑자전환까지의 이야기를 나눠보았습니다이제 회사를 더욱 성장시키는 일만 남은 것 같은데요?

그게 큰 고민이었어요이 사업으로 충분히 의미 있는 성장을 이뤄낼 수 있을까아니면 신규 사업을 통해 새로운 성장 동력을 찾아야 하는 것일까창업을 한 많은 사람들의 꿈 중 하나가 상장일 텐데요저 또한 그 당시 상장을 꿈꾸며 성장에 대해 고민했었어요하지만 현재의 사업만으로는 충분한 성장이 어렵다고 판단했고신규 사업이 필요하단 결론을 내렸죠.첫 번째 피벗을 통해 신규 사업의 어려움을 충분히 느끼셨을 텐데 또 새로운 사업을요?

말씀 드렸듯이창업가는 성공을 해야만 해요그래야 함께 한 직원들과 그 열매를 나눌 수 있으니까요그렇기에 더 큰 도전에 대한 두려움은 별로 없었어요제겐 그 도전이 의무라고 생각했죠당시엔 인터넷 포탈에 수 많은 사용자 트래픽 (Traffic)이 있었기 때문에새로운 비즈니스를 포탈과 함께하여 시너지를 낼 수 있다면 윈윈 (win-win) 할 수 있을 것 같다고 판단했고다음 (Daum)에 제안을 하기에 이르렀죠그 때 돌아온 답이 예상 밖에도 인수 제안이었어요.처음부터 회사 매각을 생각했던 것은 아니었군요?

그 당시엔 M&A라는 것 자체가 제겐 생소한 개념이었어요한국 IT업계에 M&A가 그리 많지도 않았고요하지만 막상 고민을 해보니 좋은 기회라는 생각이 들었어요다음이라는 거대 플랫폼에서 미국의 옐프 (Yelp)와 같은 로컬 비즈니스를 해 볼 수 있겠다는 생각이 들었죠. 

직원들의 의견은 둘로 갈렸어요함께해서 더 큰 회사가 될 수 있다라는 생각과우리끼리 더 큰 회사를 만들어보자는 생각.

매각으로 최종 방향을 정한 이유는 무엇이었나요?

사업의 성장그리고 임직원에 대한 보상을 위해서 옳은 선택이라고 생각했어요다음이라는 플랫폼과 함께할 수 있다는 것이 큰 매력이었고임직원들에게 나누어 주었던 주식으로 조금이나마 돈을 벌게 해 주면 좋겠다는 생각도 있었죠더 나아가서는 마이원카드의 명함보단 누구나 아는 다음의 명함이 우리 처녀 총각 직원들 결혼에도 더 도움이 되지 않을까 라는 생각까지 했으니까요그 동안 우리를 믿고 투자해 준 투자자들에게도 보상을 해주고 싶었고요.직원들 결혼까지 생각하셨다니뭔가 짠하네요… 인수 과정은 어땠나요?

인수계약 체결 다음 날 다음 PMI (Post Merger Integration) 팀이 찾아와 이후의 일을 설명해 주었어요모든 인수합병 이후 거쳐야 하는 당연한 과정들이었지만아직도 잊지 못할 날들이었죠법인 인감과 통장, OTP 카드를 가져가고임직원 한 명 한 명을 인터뷰 해서 다음에 합류할 직원과 그렇지 않을 직원들이 나누어졌어요큰 충격이었죠이제 내가 의사결정자가 아니라는 현실을 직면했어요그렇게 일부 직원들과 다음으로 첫 출근을 한 날도 기억나요쭈뼛대며 자리를 잡고 어색하게 인사를 건네는데 마치 남의 회사에 온 느낌이었어요.

적응하는 과정이 쉽지 않았군요.

다음이라는 큰 조직에 적응하는 것이 생각보다 오래 걸렸던 것 같아요계속해서 이어지는 회의들에 치여 업무 시간을 확보하는데도 애를 먹었고요. 새로운 사업을 진행하기 위해 의사결정을 받는 것도 쉽지 않았고의사결정을 받아도 일의 추진 속도가 제 예상보다 느리다 보니 어느덧 의욕과 열정이 식어가고 제 스스로가 평범한 직장인이 되어가는 느낌이 들었어요.

 그런 와중에 엄청나게 충격적인 일련의 사건들이 있었어요제가 다음에 회사를 팔아 큰 돈을 벌어 건물을 샀다는 소문이 났고같이 일했던 팀장이 저를 찾아와 사실 여부를 물으며 본인은 얻은 것이 별로 없는데 서운하다는 말을 전했어요또 한 번은 다음에 적응을 잘 하지 못한 팀장이 술자리에서 왜 다음에 인수된 것인지 모르겠다며다시 옛날로 돌아가고 싶다고 하소연을 하기도 했고요. 엄청나게 부끄러운 얘기지만그날 밤 집에 와서 한참을 울었어요. 13년 동안의 첫 번째 사업이 송두리째 부정되는 것만 같았죠임직원들이 액면가에 주식을 가질 수 있도록 최선을 다했던 노력들인수 과정에서 최대한 투자자임직원경영진과 공평하게 보상을 나누고자 했던 고민들이 스쳐 지나가면서요. 이런 이야기를 대중에 공개하는 것은 처음인데요저는 남들이 생각 하는 것처럼 회사의 다음 인수를 통해 어마어마한 돈을 벌지는 못 했어요창업을 해서 사업을 하는 동안 아버님께서 돌아가신 후 제가 집안의 실질적 가장 이었기에그 돈으로 어머님의 노후자금을 마련하고 두 동생의 가정 살림에 보태준 뒤저는 여전히 월세를 살고 있었는데 건물을 샀다니상심이 적지 않으셨겠네요 

얘기해 놓고 나니 괜한 소리를 한 것 같네요그래도 모든 것이 제 책임이라고 생각했고최대한 상황을 개선시켜보려고 노력했어요다음에 인수 당시 주식을 매각하지 않았던 투자자들이 인수 당시에 왜 매각을 권유하지 않았냐며 제게 물어내라고 찾아왔을 때는 가족을 위해 쓰고 남은 돈으로 일부 투자자들의 주식을 되사 주기도 했어요.

너무 혼자 책임을 떠안으실 필요는 없을 것 같다는 것이 개인적인 생각이지만역시나 대표의 어깨에 올려진 부담의 무게는 만만치 않다는 것을 새삼 깨닫게 되네요인수 후 다음에서 로컬비즈니스 본부장으로 1년 반여를 재직 하셨는데다른 에피소드는 없었나요?

다음이 1등하는 서비스를 만드는 것이 목표 였는데결국 그 약속을 지키지 못한 것이 큰 줄거리인 것 같고요.. 에피소드라… 새로운 사업을 진행하는 과정에서 징계를 받은 것?징계요생각해보니 일전에 한 신문 기사에서 어렴풋이 보았던 기억이 있습니다만

당시 새로운 로컬 광고 상품을 판매할 대행사 조직을 꾸리던 중이었는데대행사를 찾기가 쉽지 않았어요당시 포탈의 광고상품은 주로 콜센터를 통해 전화로 판매하는 방식이었고영업사원들이 직접 매장을 방문해서 상품을 판매하는 경우가 없었거든요그래서인지 전국 주요 대도시에 로컬 광고상품을 판매할 영업 대행사 조직을 꾸리는 일이 여간 어려운 일이 아니었어요심지어 초기엔 상당기간 대행사가 적자를 감수해야 했거든요여러 업체를 만나서 설득을 반복했고인맥을 총동원해 지인들에게 영업 대행사가 되어 달라고 설득했었어요그런 과정에서 친동생에게도 대행사를 해보라고 권유했었고상당히 큰 적자를 보면서 운영하던 중에 임원이 회사 허가 없이 친인척과 사업계약을 했다는 이유로 징계를 받았죠.

억울하기도 하셨겠지만 회사 입장에선 당연한 조치였던 것 같은데요?

맞아요다음이라는 큰 조직에서 질서를 유지하기 위해서는 이런 원칙을 만들고 지키는 것이 필수겠구나 라는 생각에임원으로서 회사의 규칙을 잘 알지 못하고 오해의 소지를 만들었다는 것에 대해 반성했죠하지만 개인적으로는 정말 억울했고이 일을 계기로 다시 창업을 해야겠다는 생각을 굳히게 되었어요.

1년 반 만에요징계가 많이 억울하셨나 봐요?

하하하 징계 때문에 그런 것은 아니고요실은 그 전부터 조금씩 다시 창업을 해야겠다는 생각을 해 왔어요오랜 기간 사업을 해 온 제게직장 생활이라는 것이 맞지 않는구나 라는 생각도 들었고새로운 것을 시도해보고 싶어도 큰 조직에서는 제게 책임도 적지만 자유와 권한도 적기에 한계가 명확하다는 것도 체감하고 있었거든요대한민국 수많은 국민의 트래픽훌륭한 개발자들풍부한 자금… 이런 더할 나위 없이 좋은 환경이 도전과 혁신의 필요조건은 아니라는 결론이었어요.

 제가 대학을 졸업한 후 배우고 깨달았단 수많은 것들첫 번째 사업을 통해 겪었던 온갖 시행착오들다음에서 경험했던 다양한 일들거기에 나이를 먹어가며 조금은 더 알게 된 사업그리고 인간의 본질… 이러한 것들을 잘 버무리면 조금은 더 나은 사업을 시작할 수 있겠단 자신이 있었죠.

그렇게 해서 새롭게 창업한 회사가 옐로모바일이군요. 

맞아요그런데 시간이 다 되었으니 이 얘기는 다음 번에 더 나누는 것이 어떨까요?

정말 미친’ 타이밍이네요ㅋ 알겠습니다아쉽지만 옐로모바일의 창업기는 다음 인터뷰 때 더 자세히 여쭤보도록 할게요긴 시간 고생 많으셨습니다!

기자님도요인터뷰 글 잘 부탁 드려요 


2시간여가 순식간에 흘러갔고여기까지가 이상혁 대표가 옐로모바일을 창업하게 된 계기그리고 그 때까지 겪어온 말 그대로 우여곡절에 대한 이야기입니다누군가에게는 성공적으로 창업을 해서 매각이라는 엑싯 (Exit)’을 이뤄낸 성공담으로 들릴 수도 있겠지만제게는 인생의 큰 흐름을 따라 표류하며 좌충우돌했던 한 부족한 창업가의 반성문으로 보였습니다그렇기에 그가 이 시기의 배움을 옐로모바일의 창업에 어떻게 접목했을지그래서 옐로모바일은 정말 더 나은 회사로지속 가능한 사업으로 성장할 수 있을 지가 더욱 궁금해졌습니다그 궁금증을 함께 풀어볼 수 있기를 바라면서저는 다음 이야기로 찾아 뵙겠습니다. Y였습니다.



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